広島・風の子学園事件

生徒2人を「指導」と称して灼熱のコンテナ内に監禁。熱中症で2名が亡くなった事件。

1991年5月、広島県三原市沖小佐木島の私塾「風の子学園」で、入所した姫路市立中学2年の西川辰彦君が園長・坂井幸夫から虐待を受け続けた末、7月28日にコンテナに他1名と監禁され、2人とも熱射病で亡くなるという事件が起きた。

事件の経緯と動機

1991年、西川辰彦君は、中学2年生の3学期末にクラスの積みたて金が紛失し担任教師に疑われたことから、その担任を殴るという事件を起こしていた。

その事件以降、中学への警察官の出入りが多くなり、3年生になった辰彦君を警察官が呼びとめたり、校長室で説論することもよくあった。

辰彦君がそのような状況に嫌気がさしていた頃、生活指導のY教諭から「環境を変えてみないか。広島の方に勉強嫌いの子供が集まって、牛や馬の世話をするようなところがある」と風の子学園への入所を薦められた。

辰彦君の父親がこの件について、Y教諭に問い合わせたところ、Yは少年愛護センターのM指導主事に相談するように指示したので、同センターに父親が訪れると、M主事は「自分も下見に行ったが、風の子学園は営利目的ではなく、園長は教育熱心で、環境もいい」などと父親に入所を薦めた。

4月18日、M主事の話を信用した父親は風の子学園の施設を見学し、入所を決めた。

風の子学園

風の子学園は1989年に開設した、「非行・登校拒否・情緒障害」などの問題を抱えた子供の矯正施設だった。場所は広島県三島市沖の小島の海水浴場に面した丘の中腹にある。生徒の宿舎であるバンガロー、「海の家」を改造した食堂兼事務室、ミニ牧場などがある一見のどかな施設だ。

しかし、この学園では教育という名のもとに、日頃から虐待が横行していた。

同園の坂井幸夫園長は、辰彦君が入所した当初から”内観指導”と称して、11日間も窓や換気設備のないコンテナ内に閉じ込めている。その間、食べ物はお粥や酢の物などを3回さし入れているだけである。しかも、両親との面会も1ヶ月間禁止された。

5月には辰彦君が自宅に電話をした罰として、あるいは園長不在中に逃亡させないために計14日間もコンテナに監禁した。

6月下旬にも、逃亡を図ったとして2週間鎖でつないで飼料小屋に監禁した。この6月の監禁中に父親、Y教諭、E教諭(学年主任)の3人が学園を訪問したが、園長は辰彦君と面会させなかった。

7月27日、ついに最後の監禁が行われる。翌28日に辰彦君を父親が引き取りに来るようになっていたため、園長はわざと辰彦君が煙草を吸うように仕向けたうえで、それを理由に辰彦君とM子さんの2人を手錠でつないで、灼熱のコンテナの中へ放りこんだ。

28日、園長は父親の辰彦君引取り要請を頑なに拒否して、翌29日コンテナ内の2人を死亡させた。死因は熱射病だった。外でも30℃を超す炎天下で、2人は飲み物すら与えられていなかった。

風の子学園ではこの2人の監禁致死以外にも、1989年の開設以来17人の入園者のうち5名が虐待に耐えかねてボートで脱走、1名が重態になって家族が引き取っている。また、ある小学生の入園者には夜尿の罰と称して、蚊取り線香をお尻や陰茎に押し付けるなどして火傷を負わせた。

事件のその後

この事件は風の子学園の坂井の虐待だけが問題だと思えるが、辰彦君を殺すことになった要因は他にもある。辰彦君が通っていた中学の”排除の論理”である。

辰彦君の通っていた中学校では、校長、教頭、担任などが、問題があると見た生徒をたびたび「環境を変えてみないか」と矯正施設への入所を薦めている。

ある生徒が知っているだけでも、京都のS塾に2人、明石学園に2人、香川のK道場に2人、風の子学園に1人(辰彦君)の合わせて7人がこの施設に入っている。それほど、この中学校は問題があるとされる生徒の排除に熱心だった。

辰彦君が亡くなる直前、両親が風の子学園の実態に気づいて、中学校と愛護センターに連絡の上、辰彦君を退園させようとしたところ、中学のD校長とY教諭とM指導主事は坂井と退園阻止の面談をした。この時Y教諭は坂井からビール券を受け取り、M指導主事は炉端焼きやスナックでもてなしを受けたとされている。

この中学校が問題のあるとされる生徒を学校から弾きだそうとしたのにも理由がある。1980年から、この学校は「非行ゼロ」の研究指定校となっていたのである。つまり、かたちだけの非行ゼロを実現するために、非行があるとされる生徒を校外に出して、面子を保とうとしたに過ぎないのである。

判決とその後

1992年8月、少年の両親が坂井園長と姫路市を相手に提訴。

1997年7月15日、広島地裁、坂井に懲役5年の有罪判決。坂井、上告。

1999年9月30日、最高裁で原告の勝訴が確定。

2001年、風の子学園の学園長だった坂井はオーストラリア旅行に際して、知り合った女子高生にわいせつ行為をはたらいたとして逮捕されている。